안전한 하늘

 

아무도 비행기 추락에 관련되기를 원하지 않는다. 다행히도, 사고에 관계될 확률도 매우 낮다. 미국에서는 매일 약 17억 승객마일을 기록한다. 그럼에도, 사고 확률은 매우 낮아서 큰 사고는 수년에 한 번으로 기억한다. 미국 상업항공의 사고율은 매우 낮아서 지난 수년 동안 평균 34억 승객마일 당 1명의 사망자가 발생하였다. 매일 500마일씩 18,000년 이상 비행기를 타면 한 번 사고가 발생할 정도이다. 정말 긴 시간인데, 여기에는 짐을 찾기 위해 기다리는 시간은 포함하지도 않았다.

비행이 이렇게 안전함에도 불구하고 비행기 사고가 발생하면 사람들은 자연스럽게 비행 안전에 대하여 생각하게 된다. 항상 개선의 여지는 있으니까.

 

항공 안전에 더 많이 투자해야 하는가?

 

항공 안전은 향상될 수 있다. 그러나, 비용이 든다. 그 비용은 실제 돈이다. 우리는 항공여행을 현재보다 10배 더 안전하게 만들 수 있을 것이다. 그러나, 탑승권도 안전 향상에 들어가는 만큼 가격이 올라가게 될 것이다.

우리는 책임 있는 시민으로서 항공사에 더 향상된 안전 수단을 채택하도록 요구할 것인지를 결정해야 하며 자연스럽게 그에 따른 다양한 가능성과 결과에도 관심을 가진다. 그러므로, 새로운 항공 안전 수단이 내년에 채택된다면 사망 사고에 어떤 영향을 줄 것인가 알아보자. 문제를 안전에 대한 질적인 면만을 생각하기보다 양적인 결과를 생각해 보자.

주어진 사실에서, 연간 사망자가 얼마나 발생할 것인가를 알 수 있다. 따라서, 현재보다 사망자 발생이 10분의 1로 줄어든다면 몇 명을 구할 수 있을 것인지를 예상할 수 있다.

이제 위와 같이 향상된 항공 안전 장치로 몇 명이 살고, 몇 명이 죽을 것인가를 계산을 해 보자. 미국에서 매일 비행이 17억 승객마일씩 있으므로, 평균 이틀에 1명씩 사망자가 발생한다. 물론, 이틀에 한 명씩 꾸준하게 사망자가 발생하는 것이 아니고 실제로는 가끔 큰 사고로 많은 승객이 한꺼번에 사망한다. 어쨌든 현재의 안전 장치하에서 미국의 상업 항공에서 이틀에 한 명 꼴로 발생하는 사망자 수는 연간 약 183명 꼴이다. 이제 항공여행이 현재보다 10배 안전해진다면 연간 183명이 사망하는 대신 18명만이 사망하게 될 것으로 기대할 수 있다. 그러면 연간 165명의 생명을 구할 수 있게 된다. 이 안전 장치에 대한 제안은 아주 좋아 보인다.

 

원하지 않았던 결과를 고려하자.

 

우리는 이 향상된 안전에는 비용이 든다는 것을 기억해야 한다. 따라서, 비행기 탑승권 가격이 올라가게 된다. 탑승권 가격이 올라가면 어떤 사람들은 비행기를 타는 대신에 자동차를 이용할 것이다. 비행이 10배 더 안전해지고, 그 안전을 위해 탑승권 가격이 올라가서 현재 비행기를 이용할 승객 중 10%가 자동차를 이용한다고 가정해 보자. 불행하게도, 치명적인 자동차 사고는 비행기 추락사고보다 훨씬 더 흔하다. 실제로, 승객마일 당 자동차 사고로 사망할 확률은 비행기 사고로 인한 것 보다 34배 높다. 이렇게 더 많이 자동차를 사용함으로써 발생하는 결과는 무엇일까?

만약 10%의 비행기 승객이 자동차 여행으로 바꾼다면, 자동차 운행이 매일 1억 7천만 마일 추가로 발생한다. 앞에 말한 대로 자동차 운전은 마일 당 34배 더 위험하다. 비행기 사고로 인한 사망자는 34억 승객마일마다 1명이므로 자동차 사고 사망자는 34억 마일마다 34명 즉, 1억 마일마다 1명이다. 이제 자동차 여행이 1억 7천만 마일 추가로 발생하므로 매일 1.7명 자동차사고 사망자가 추가로 발생한다. 그러므로, 매년 자동차 사고 사망자가 620명 추가로 발생한다. 아이쿠!

그러므로, 항공안전을 향상시키겠다는 생각은 어느 정도 비생산적이다. 비행기 사고로 165명이 덜 사망하는 것은 사실이다. 그러나, 자동차 사고로 620명이 추가로 사망하게 된다. 불행하게도, 이 결과는 항공 안전이 향상되면 약 455명이 추가로 사망하게 된다는 것을 뜻한다. 결국, 항공 안전 향상은 별로 좋은 생각이라고 할 수 없다. 실제로, 항공 안전 수준을 좀 더 낮추고 비행기 탑승권 가격을 내릴 수 있어서 더 많은 사람들이 자동차를 이용하는 대신 비행기를 이용하게 할 수 있다면 훨씬 더 많은 생명을 구할 수 있을 것이다.

교훈: 원하지 않았던 결과에 주의하라.

이 문제는 중요한 교훈을 보여주고 있다. 대략적인 자료 분석과 간단한 계산만으로도 놀랄만한 결론에 도달할 수 있다. 여기서는 안전 향상에 의한 역효과를 볼 수 있다. 즉, 높은 비행기 탑승권 가격은 우리가 원했던 것과는 반대인 결과를 낳을 수 있다. 우리가 어떤 결정을 내릴 때에는 그 결정에 따른 모든 가능한 결과를 예상해 보는 것이 전체 그림을 그려보는 데에 아주 유용하다.

 

 

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